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Cría de tortugas de caja: Consejos y Cuidados a tener en cuenta

Criar tortugas de caja en cautiverio es mucho mejor que comprarlas en una tienda de mascotas o capturarlas en la naturaleza.

Guía de cría de tortugas de caja

Dado que estos quelonios son tan populares y han sido criados con éxito varias veces por varios criadores, hay mucha información disponible sobre el tema.

La cría no solo es rentable, sino que también ayuda a proteger a la población silvestre de la explotación. Antes de comenzar, aquí hay información básica sobre las tortugas de caja. Las tortugas de caja incluyen a todos los quelonios que componen el género Terrapeno.

Estas tortugas terrestres parecen tortugas, sin embargo, son miembros de la familia de las tortugas de estanque: Emydidae. Para un proceso de reproducción exitoso, necesita parejas adecuadas, anidación adecuada y condiciones de incubación adecuadas.

Compañeros adecuados

Entre las tortugas, la madurez sexual generalmente está determinada por el tamaño. Las tortugas de caja generalmente alcanzan la madurez entre las edades de 7 y 10 años; y entre las longitudes de caparazón de 5 y 6 pulgadas.

Además del tamaño, es fundamental que la hembra, en particular, goce de una salud óptima. Puede lograrlo manteniendo las condiciones de vida adecuadas. Los niveles de temperatura y humedad no solo deben ser óptimos, sino que el recinto también debe estar limpio y ser espacioso.

Alimente a las tortugas, especialmente a las hembras, con una dieta rica en calcio y proteínas antes de la temporada de reproducción. Como tortugas omnívoras que se inclinan mucho hacia los carnívoros, la dieta de la hembra debe estar compuesta por aproximadamente un 40% de materia vegetal y un 60% de proteína.

Las dietas deben complementarse con suplementos de vitaminas y minerales de alta calidad. La proporción de calcio a fósforo de la dieta de la tortuga debe ser de 5: 1, 4: 1 o 3: 1. Las dietas ricas en calcio ayudan a prevenir la unión de los huevos, también conocida como distocia.

Las longitudes maduras de algunas tortugas de caja comúnmente criadas incluyen

Tortuga de caja del este (Terrapene carolina carolina)

Cría de tortugas de caja
Tortuga de caja del este comiendo con deficiencia de vitamina a

Tortuga de caja de Florida (Terrapene carolina bauri)

Cría de tortugas de caja
Tortuga de caja de Florida
  • Longitud: Hembra adulta: 12 a 16 cm (4,7 a 6,3 pulgadas), Macho adulto: 13 a 17 cm (5 pulgadas a 6,6 pulgadas)
  • Más información sobre la tortuga de caja de Florida

Tortuga de caja de la costa del golfo (Terrapene carolina major)

Tortuga de caja de la Costa del Golfo sobre el césped (Terrapene_carolina_major)
Tortuga de caja de la Costa del Golfo sobre el césped (Terrapene_carolina_major)

Tortuga de caja de tres dedos (Terrapene carolina triunguis)

  • Longitud: 4.5 a 5 pulgadas, siendo 7 pulgadas la longitud récord de la carcasa
  • Más información sobre la tortuga de caja de 3 dedos

Tortuga de caja ornamentada o tortuga de caja occidental

  • Longitud: 4 a 6 pulgadas (9,5 a 15 cm), un promedio de 4,72 pulgadas (12 cm)
  • Peso: 7 a 19 oz (198 a 538 g), un promedio de 14 oz (398 g)
  • Más información sobre la tortuga de caja ornamentada

Hibernación (Brumación)

Para la mayoría de las tortugas de América del Norte, la hibernación (en este caso la brumación, ya que las tortugas son reptiles) es necesaria para una reproducción exitosa. Solo se debe permitir brumar a las tortugas sanas.

Si tiene un recinto al aire libre, es posible que desee hibernar las tortugas al aire libre o en un cobertizo. Sin embargo, también puedes hibernar a las tortugas dentro de un refrigerador.

No es la mejor idea simplemente permitir que las tortugas de caja hibernen sin supervisión. Quieres que estén en algún lugar donde puedas vigilarlos de cerca.

Es aconsejable que mantenga a las tortugas en un cobertizo o en cualquier parte de la casa donde las temperaturas caigan antes de los 50 ° F, como un espacio de acceso sin calefacción, un ático o un sótano.

Las tortugas de caja no son tortugas acuáticas, por lo que el agua no está involucrada cuando se trata de configurar el hibernáculo (caja de hibernación).

La caja, que puede ser una caja de madera o cartón, debe ser lo suficientemente grande para acomodar a la tortuga y debe llenarse con aproximadamente un pie de arena (40%) y tierra vegetal (60%). Cubra la mezcla con la misma cantidad de hojarasca.

Para que ocurra la hibernación, las temperaturas deben descender por debajo de los 50 ° F. Una vez que la temperatura nocturna sea de 50 ° F o menos, mueva la tortuga al hibernáculo y mueva el hibernáculo dentro de su cobertizo o garaje.

Notarás que la tortuga es sedentaria (no se mueve mucho) antes de la hibernación. Si el quelonio se mantiene en un terrario interior, reduzca la temperatura dentro de la habitación en 5 ° F dos semanas hasta la hibernación.

Algunos cuidadores también alientan a los criadores a remojar a la tortuga en agua tibia de ¾ de pulgada cada dos días durante 30 minutos dentro de las dos semanas antes de la hibernación.

Esto anima a la tortuga a vaciar sus intestinos y mejora la hidratación antes de la hibernación. De manera similar, deje de alimentar a la tortuga dos semanas hasta que hiberne.

También puede hibernar a la tortuga dentro de un refrigerador. Este método es mejor cuando no tienes el espacio necesario para almacenar los reptiles en hibernación.

Controle al quelonio hibernando a intervalos regulares. Las señales de que su tortuga no se encuentra bien incluyen la negativa a hibernar y la pérdida de peso, lo que es indicativo de deshidratación. Durante la hibernación, una tortuga no debería perder más del 1% de su peso corporal total por mes.

Cortejo y apareamiento

El apareamiento generalmente ocurre a principios de la primavera (alrededor de marzo y abril), pero también puede ocurrir en cualquier momento después de la hibernación. El cambio de estaciones induce un comportamiento de apareamiento en las tortugas de caja.

Notarás que los machos están ansiosos por aparearse en esta época. Durante la temporada de apareamiento, agrupe las tortugas en contenedores separados según su tamaño. Esto asegura que las tortugas más pequeñas no se estresen innecesariamente.

Durante la temporada de apareamiento, algunos criadores optan por exponer a las hembras a los machos solo una hora al día, ya que los machos pueden ser bastante agresivos. Sin embargo, separar las tortugas por tamaño debería ser suficiente en la mayoría de los casos. Tener más mujeres que hombres también ayuda a controlar el estrés que experimentan las mujeres.

Creando un área de anidación

La anidación entre las tortugas de caja ocurre en junio y julio. Si solo tiene un par de tortugas, puede crear el área de anidación con el recinto privado de la hembra. De lo contrario, debe crear varias áreas de anidación dentro del recinto comunal.

El recinto de la hembra necesita varios sitios de anidación. Estos sitios deben estar cubiertos con algunos troncos y rocas, ya que esto asegura que la hembra se sienta segura. Los sitios de anidación deben tener aproximadamente un pie de profundidad y estar llenos de sustrato de anidación húmedo pero no húmedo (aproximadamente 60% de tierra vegetal y 40% de arena).

Alternativamente, las tortugas grávidas se pueden colocar en una caja llena con aproximadamente 12 pulgadas de sustrato de anidación ligeramente humedecido durante aproximadamente una hora cada día. La habitación dentro de la cual se coloca esta caja debe estar oscura con una sola fuente de luz que cuelgue directamente sobre la caja.

Incubación

La hembra grávida pone un tamaño de nidada de 2 a 8 huevos, generalmente alrededor de 2 a 4 huevos. De 5 a 8 huevos por nidada es bastante raro. La hembra grávida usa sus patas traseras para excavar una cavidad.

Una vez que pone los huevos dentro de la cavidad, los cubre con cuidado. Esto se hace de manera tan experta que puede ser difícil ver dónde están enterrados los huevos con los huevos desnudos.

Y no desea agitar los huevos cuando los recolecte, ya que la agitación puede matar fácilmente al feto dentro de los huevos. Esto puede dificultar la recolección.

Es posible que deba buscar cuidadosamente los huevos dentro del nido. Los huevos de tortuga de caja son elípticos con caparazones blancos, delgados y flexibles que miden aproximadamente 30 mm de largo y 20 mm de ancho. Los huevos puestos sobre el suelo o en el agua suelen ser huevos infértiles.

Aunque la incubación tarda unos 90 días, cuanto más alta es la temperatura dentro de la incubadora, más corto es el período de incubación. Si las temperaturas son altas (80 a 84 ° F), el período de incubación suele ser de 65 a 75 días.

Temperatura

La temperatura determina el sexo de las crías. Las temperaturas de 22 a 26 ° C (72 a 79 ° F) producen más machos y las temperaturas superiores a 28 ° C (82 ° F) producen más hembras. Una temperatura de aproximadamente 27 ° C (80 ° F) produce una mezcla uniforme de machos y hembras.

Independientemente de la temperatura que elija, debe ser constante durante todo el proceso de incubación. Si elige 84 ° F, la temperatura dentro de la incubadora debe ser 84 ° F desde el inicio de la incubación hasta el final de la incubación.

Niveles de humedad

Para evitar que el huevo se seque, mantenga los niveles de humedad entre el 70 y el 75%. Sin embargo, el nivel de humedad no debe ser demasiado alto. Para ayudar a mantener el nivel de humedad adecuado, humedezca ligeramente el sustrato utilizado para incubar el huevo.

Posición y manejo del huevo

Reptil los huevos deben manipularse con cuidado. Darle la vuelta al huevo o agitarlo puede matar a la cría en desarrollo.

Al excavar en el nido en busca de huevos, debe proceder con cuidado.

Al mover los huevos del nido a la incubadora, debe mantener su orientación durante todo el proceso.

Cuidando tortugas de caja recién nacidas

Las tortugas de caja son precoces. Como tal, están bien desarrollados al nacer. Luego procesan para crecer a una tasa de alrededor de media pulgada cada año durante los próximos cinco años.

No ayude a las crías a salir de su caparazón a menos que sea absolutamente necesario. De hecho, las crías deben permanecer en sus caparazones hasta un día (24 horas).

Esto les permite absorber la yema que proporciona alimento a las tortugas recién nacidas.

Las crías deben separarse y guardarse en cajas individuales, ya que las crías pueden intentar alimentarse unas de otras. T. ornata las crías, en particular, son muy agresivas.

Remoje las crías que están libres de sus caparazones en agua poco profunda (el nivel del agua no debe ser mayor que la mitad de la distancia entre la parte inferior de la concha de las crías y sus fosas nasales) durante aproximadamente una hora. Esto permite que la tortuga beba.

Mantenga las crías individuales en cajas de plástico. El sustrato dentro de la caja debe estar ligeramente más húmedo que el sustrato dentro de un recinto para adultos.

En términos de dieta, alimentar a las crías con más proteínas, alrededor del 70 al 75 por ciento de proteínas. Complementa la dieta con suplementos de vitaminas y calcio. Alimente a las crías todos los días.

Mantenga la temperatura ambiente del recinto de la cría a 80 ° F. El punto de acceso debe tener una temperatura de 88 ° F, más o menos 2 ° F. El extremo frío debe tener una temperatura de 74 ° F, más o menos 2 ° F.

Huevos de tortuga de caja del este para incubar

 

 

Conclusión

Para que el proceso de reproducción de la tortuga de caja tenga éxito, las condiciones deben ser adecuadas. Para empezar, necesita al menos dos parejas adecuadas: tortugas de caja maduras de la misma especie (e incluso subespecies cuando sea necesario) y del sexo opuesto.

Sin embargo, es aconsejable tener más mujeres que hombres. Las condiciones de anidación también deben estar dentro del rango correcto si desea que la hembra grávida ponga sus huevos correctamente.

Por último, las condiciones de incubación, como la temperatura y la humedad, deben estar dentro de los rangos adecuados. Una incubadora es la forma más sencilla de regular las condiciones.

Si tiene alguna información adicional o preguntas, por favor deje un comentario.

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