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Tortuga Almizclera Común (Tortuga Stinkpot)

Como una de las mascotas más populares en el pasatiempo del herping, las alegrías del cuidado de la tortuga almizclera común están bien documentadas. Estas pequeñas tortugas acuáticas son muy activas y es agradable observarlas mientras nadan alrededor de su tanque o estanque.

Originarias de América del Norte, las tortugas almizcleras comunes son bastante fáciles de adquirir y son legales en la mayoría de los estados. Sin embargo, siempre verifique las leyes locales e intente adoptar de un refugio de animales si puede. Si no, entonces comprar una tortuga criada en cautiverio de un criador registrado es el camino a seguir.

En esta guía completa de reptiles, lo guiaremos a través de los entresijos del cuidado de la tortuga almizclera común para ayudarlo a disfrutar de estas fantásticas tortugas pequeñas.

Datos comunes de la tortuga almizclera

  • Nivel de experiencia: Principiante a intermedio
  • Familia: Kinosternidae
  • Nombre científico: Sternotherus odoratus
  • Otros nombres: Tortuga almizclera oriental, Stinkpot
  • Tamaño masculino adulto: 4 a 5 pulgadas (10 a 12,5 cm)
  • Tamaño de mujer adulta: 3 a 4 pulgadas (7.5 a 10 cm)
  • Promedio de vida: Hasta 50 años
  • Rango de precio promedio: $ 20 a $ 90
  • ¿Donde comprar?: theturtlesource.com, undergroundreptiles.com
Tortuga almizclera común sobre roca

Las tortugas almizcleras comunes también se conocen cariñosamente como «ollas apestosas» gracias a su capacidad para excretar un poderoso olor fétido de sus glándulas almizcleras cuando se sienten amenazadas por los depredadores. El aspecto físico del almizcle es un líquido de color naranja.

Se puede ver a las tortugas almizcleras comunes paseando por el sustrato en el fondo de su tanque mientras cazan presas. Este es un comportamiento normal y es muy divertido de ver. Esto compensa sus malas habilidades para nadar.

Impresionantemente, las tortugas almizcleras comunes también son grandes trepadoras (para una tortuga). Pueden trepar árboles o salientes rocosos que pueden estar hasta 2 metros por encima del agua. A veces pueden caer en botes o kayaks que pasan desde estas precarias perchas.

¿Cómo se ve una tortuga almizclera común?

Las tortugas almizcleras comunes tienen caparazones altos abovedados, lisos, de color negro a marrón oscuro o gris verdoso que carecen de marcas distintivas. Su plastrón es de color crema con manchas negras o marrón oscuro.

Sus cabezas ligeramente puntiagudas tienen dos franjas amarillentas en sus largos cuellos, que destacan sobre su piel oscura. También tienen barbillas carnosas tanto en la barbilla como en la garganta.

Los machos se pueden identificar por sus colas más largas que están rematadas con protuberancias puntiagudas, mientras que las hembras tienen colas mucho más cortas sin púas.

¿Qué tan grandes son las tortugas almizcleras comunes?

Las tortugas almizcleras comunes son una de las especies de tortugas más pequeñas que se encuentran en América del Norte. Los machos suelen ser más grandes que las hembras y miden entre 4 y 5 pulgadas (10 a 12,5 cm). Las hembras tienden a alcanzar un tamaño de entre 3 y 4 pulgadas (7,5 a 10 cm).

Debido a su pequeño tamaño, las tortugas almizcleras comunes a menudo pueden entrar en conflicto con las restricciones de tamaño de caparazón en muchos estados, donde las tortugas no pueden venderse si la longitud de su caparazón mide menos de 4 pulgadas. Tenga esto en cuenta cuando intente comprar una muestra.

¿Dónde viven las tortugas almizcleras comunes?

Fondo de una tortuga almizclera común

Las tortugas almizcleras comunes son nativas del centro y este de los Estados Unidos y el sureste de Canadá. Prefieren regiones con humedad relativamente alta.

Las tortugas almizcleras comunes se pueden encontrar en los siguientes estados:

¿Qué tipo de hábitat necesitan las tortugas almizcleras comunes?

Las tortugas almizcleras comunes son una especie de tortuga totalmente acuática que habita en hábitats de humedales pantanosos o pantanosos con aguas claras y poco profundas de movimiento lento. Dentro de estas aguas, les gusta tener mucha vegetación densa para proporcionar cobertura mientras cazan.

¿Cuánto tiempo viven las tortugas almizcleras comunes en cautiverio?

A pesar de su pequeño tamaño, las tortugas almizcleras comunes tienen una vida útil bastante larga en cautiverio y viven habitualmente hasta 50 años.

¿Qué comen las tortugas almizcleras comunes?

Las tortugas almizcleras comunes son omnívoros nocturnos. La mayor parte de su dieta proviene de pequeños anfibios, crustáceos y moluscos como caracoles, babosas y gusanos. También ocasionalmente comerán algo de vegetación acuática.

¿Cómo se reproducen las tortugas almizcleras comunes?

La temporada de apareamiento de las tortugas almizcleras comienza en la primavera. Una vez que alcanzan la madurez sexual, se ha registrado que las hembras comparten sitios de anidación, poniendo entre dos y nueve huevos en una nidada. Los huevos se incuban durante unos tres a cinco meses antes de la eclosión.

¿A qué depredadores se enfrentan las tortugas almizcleras comunes?

Debido a que son una tortuga bastante pequeña, las tortugas almizcleras comunes pueden ser vulnerables a una variedad de depredadores. Las serpientes y los mamíferos como los zorros y los mapaches comerán huevos de tortuga almizclera común, mientras que los adultos pueden ser blanco de grandes aves zancudas, peces, ranas toro americanas, serpientes y las tortugas mordedoras más grandes. Aquí es donde entra en juego la defensa del almizcle.

Cría de tortuga almizclera común

Las hembras ponen de 1 a 9 huevos de forma elíptica que tienen una cáscara dura. Esta reproducción generalmente tiene lugar durante la primavera que puede durar hasta el otoño, pero los huevos tardan entre 60 y 80 en eclosionar.

El apareamiento ocurre bajo el agua y la temporada alcanza su punto culminante durante los meses de abril y mayo y continúa nuevamente de septiembre a octubre. Los huevos se ponen bajo barro o suelo arenoso.

Cuando los huevos eclosionan después de aproximadamente 85 días, sigue un período de incubación que dura de 9 a 12 semanas. Las crías son de tamaño muy pequeño, generalmente alrededor de 1 pulgada.

Tortuga almizclera común en peligro de extinción

La especie de almizcle común solo se considera en peligro de extinción en Ontario, Canadá. Los mapaches, la contaminación, la caza furtiva y los sedales y las trampas son peligrosos para las tortugas y los huevos.

Además, el estado de Iowa también ha incluido a las tortugas almizcleras como especies amenazadas. En los rangos de Canadá, los humedales que tienen menos poblaciones humanas albergan grandes cantidades de tortugas almizcleras.

Hoja de cuidados de la tortuga almizclera común

Hábitat – Cerramiento

Aunque las tortugas almizcleras son una especie acuática, no son nadadores brillantes y pasarán la mayor parte del tiempo en aguas menos profundas. Es una buena idea dar un gradiente de profundidad para permitir que la tortuga decida adónde quiere ir.

Un tanque de 30 galones es el tamaño ideal para una sola tortuga almizclera común adulta. 20 galones bastarán en un apretón, pero es mejor darle más espacio a su mascota siempre que sea posible. Un par de tortugas necesita un tanque de 40 galones como mínimo, aunque es mejor albergar solo a dos hembras juntas.

Un estanque al aire libre puede ser ideal para albergar varias tortugas almizcleras comunes. Algo como una tina Rubbermaid de 100 galones o un tanque de almacenamiento pequeño es una excelente opción. Configure esto de manera similar a un tanque interior y asegúrese de agregar una tapa cerrada de algún tipo para proteger a sus tortugas contra los mapaches y otros depredadores.

A pesar de pasar la mayor parte del tiempo bajo el agua, las tortugas almizcleras comunes aún pueden beneficiarse de una luz solar y también necesitarán UVB. Algunas plantas acuáticas en todo el recinto, ya sean naturales o artificiales, pueden darle a su tortuga algo de cobertura para estimular los comportamientos naturales de caza.

El uso de algunas rocas para proporcionar un gradiente de profundidad también puede ayudar a mantener a la tortuga cómoda, lo que le permite moverse a aguas menos profundas cuando lo desee. La profundidad máxima debe ser de aproximadamente 10 pulgadas en el lado menos profundo y no más de 24 pulgadas en el extremo profundo.

También necesitará un calentador de agua y una configuración de filtración adecuada para ayudar a mantener el tanque caliente y limpio.

Productos básicos recomendados

Cuando tenga una tortuga, hay algunos productos básicos que necesitará. Hemos proporcionado una lista de algunos equipos básicos para el recinto de su tortuga almizclera común:

Limpieza

Las tortugas almizcleras comunes tienen una reputación de comedores increíblemente desordenados. Combinado con su preferencia por corrientes de movimiento más lento, necesita usar un filtro que pueda limpiar el tanque de manera eficiente sin molestar demasiado a la tortuga.

El filtro ideal debe poder manejar al menos tres veces la capacidad de agua de su tanque y ser compatible con aguas poco profundas. Entonces, para un tanque de 20 galones, necesitará un filtro que pueda hacer ciclos de 60 galones. Un filtro sumergible no debería causar demasiados problemas a tu tortuga almizclera.

Cuando se trata de la hora de comer, puede quitar algo de presión del filtro moviendo su tortuga almizclera común a un recinto de alimentación separado para permitir una fácil limpieza. También necesitará hacer cambios de agua regulares para mantener el tanque limpio, así como una limpieza completa del tanque cada dos meses.

Sustrato

A las tortugas almizcleras comunes les gustan las aguas claras en lugar de los fondos fangosos y pantanosos. Afortunadamente, esto hace que sus necesidades de sustrato sean relativamente simples. Incluso puede escapar sin un sustrato por completo.

Pero por un mas aspecto natural, use un par de pulgadas de grava de tamaño mediano o algunas rocas planas. Cuanto menos sustrato utilice, más fácil será la limpieza.

Temperatura

Las tortugas almizcleras comunes no tienen requisitos extremos de calor, prefiriendo aguas templadas. Use un calentador de agua para mantener la temperatura del agua entre 72ºF y 80ºF (22 a 26ºC). Tenga cuidado con los calentadores debajo del tanque, ya que podrían quemar a su tortuga mientras camina por el fondo del tanque.

Para el área para tomar el sol, la temperatura debe rondar los 90ºF (32ºC). Si bien la tortuga almizclera podría no disfrutar demasiado obviamente, aún es beneficioso para su salud tener un lugar para tomar el sol disponible.

Dependiendo de la temperatura ambiente de su hogar, es posible que no necesite un calentador de agua si vive en el clima adecuado. Asegúrese de verificar minuciosamente los cambios de temperatura en su hogar con una configuración de tanque llena antes de obtener una tortuga almizclera para decidir si necesita un calentador o no.

Humedad

La mayoría de las necesidades de humedad de las tortugas almizcleras comunes se cubren con su suministro de agua. Para otras áreas del recinto, un rango de humedad del 30 al 40% es perfecto. Controle esto usando un higrómetro.

Encendiendo

Como ya mencionamos, las tortugas almizcleras comunes no van a ser baskers prolíficos, pero aún se beneficiarán de tener un lugar para tomar el sol. También necesitarán una bombilla UVB para ayudarles a obtener los nutrientes que necesitan para vivir una vida larga y saludable como la vitamina D3.

Todas las luces deben mantenerse en un ciclo de día / noche de 12 horas para simular el paso natural del tiempo para su tortuga. Esto ayuda a que su comportamiento sea lo más natural posible.

Accesorios

Para crear un recinto fantástico para su tortuga almizclera común, proporcione características de enriquecimiento como rocas planas para crear un gradiente de profundidad del agua.

También debe considerar agregar plantas acuáticas vivas o artificiales al recinto. Esto le da a su tortuga almizclera algo de protección mientras caza y un lugar para esconderse cuando lo considere necesario.

Las tortugas almizcleras comunes también pueden disfrutar de alguna forma de rama o saliente de roca sobre el agua. Pueden escalar estos afloramientos en la naturaleza bastante bien, por lo que agregar esto a su recinto proporciona más enriquecimiento. Tenga cuidado de no colocar ninguna repisa demasiado cerca del bulbo de calentamiento o su tortuga podría quemarse.

Alimentación

Las tortugas almizcleras comunes son cazadoras omnívoras, pero con una dieta más centrada en la carne. En la naturaleza, se alimentan principalmente de moluscos como caracoles y gusanos o peces pequeños, anfibios o insectos acuáticos. Ocasionalmente también pueden comer algo de vegetación acuática.

En cautiverio, esta dieta se puede replicar utilizando muchos de los mismos alimentos. Alimenta a tu tortuga con moluscos fáciles como las lombrices de tierra. También puede ofrecer gusanos de sangre, grillos y trozos de pescado y camarones en trozos. Simplemente deje caer la comida para tortugas en el tanque y observe cómo cazan las tortugas.

Con lombrices de tierra o alimentos no vivos, córtelos un poco para que a su tortuga le sea más fácil comerlos. Las tortugas almizcleras comunes también devorarán felizmente los gránulos de tortuga comerciales como Mazuri o ReptoMin.

Para obtener algo de variedad, también puede intentar darle a su tortuga almizclera algunas verduras de hojas verdes frescas y oscuras como la espinaca. Pero no todas las personas aceptarán este tipo de comida; realmente depende de la personalidad y las preferencias de tu tortuga.

Aquí hay una lista rápida de todos los alimentos que puede darle a su tortuga almizclera común:

  • Caracoles acuáticos
  • Larvas de la mosca soldado negra
  • Gusanos de sangre
  • Caracoles enlatados
  • Berberechos
  • Hojas de berza
  • Gránulos de tortuga comerciales
  • Grillos
  • Cucarachas dubia
  • Lenteja de agua
  • Lombrices de tierra
  • Tiras de pescado de agua dulce (salmón, trucha, etc.)
  • Krill
  • Gusanos de la harina
  • Mejillones
  • Hojas de mostaza
  • Camarón
  • Espinacas

Es difícil usar polvos de suplementos de calcio y vitaminas en un tanque acuático, así que asegúrese de destripar cualquier insecto que alimente a su tortuga.

Las tortugas almizcleras comunes son comedoras extremadamente desordenadas, por lo que es posible que desee moverlas a una tina de alimentación separada para facilitar la limpieza. Si está haciendo esto, puede espolvorear algunos suplementos en la comida de vez en cuando.

Temperamento y manejo

Tortuga de mosto común abriendo la boca

¿Son las tortugas almizcleras comunes buenas mascotas?

Con su actitud adorable y estilo de vida activo, las tortugas almizcleras comunes son excelentes mascotas para observar en su tanque. El manejo es un poco más complicado, ya que estas pequeñas tortugas a menudo se sienten amenazadas si no están acostumbradas. ¡Esto puede hacer que sus manos se pongan almizcladas!

Las tortugas almizcleras comunes tienen la reputación de tener un poco de actitud. Si se manejan incorrectamente, sus cuellos largos pueden permitirles pellizcar sus dedos con bastante facilidad. Esto puede provocar lesiones a la tortuga si las deja caer por la sorpresa. También pueden tener almizcle en las manos, lo que no es una experiencia agradable.

Déles la oportunidad de acostumbrarse a su presencia antes de intentar manejarlos, e incluso entonces es mejor mantenerla al mínimo. Si tienes que levantar a tu tortuga almizclera, sostén la parte trasera de sus caparazones para combatir el alcance de sus cuellos.

Pero si todo lo que quieres hacer es ver nadar a tu tortuga almizclera común, pasear por el fondo de su tanque y admirarlos mientras buscan comida, entonces estas tortugas son mascotas fantásticas.

Las tortugas almizcleras comunes pueden cohabitar con otros individuos, pero evite mantener a varios machos en el mismo tanque. Trate de no mantener juntos a machos y hembras a menos que quiera criarlos. Varias hembras funcionan bien si tienen suficiente espacio.

Signos de buena salud

Cuando se trata de encontrar una tortuga almizclera común sana, siempre es mejor encontrar un criador registrado que venda especímenes criados en cautividad. También hay algunas cosas que puedes observar en la tortuga para comprobar su salud.

Las tortugas almizcleras comunes saludables tendrán caparazones lisos sin bultos extraños ni descamación de su piel o escamas. Sus ojos deben estar claros, brillantes y alertas. Los signos de letargo al mirar a su alrededor o moverse pueden indicar una tortuga enferma.

Las tortugas almizcleras comunes deben ser exploradoras activas de sus tanques. También debe pedir ver comer a la tortuga. Una tortuga sana comenzará a comer con entusiasmo, pero si el espécimen ignora la comida, podría estar albergando algunos problemas de salud.

Preocupaciones de salud

Las tortugas almizcleras comunes pueden ser pequeñas, pero generalmente son tortugas bastante resistentes. Sin embargo, como cualquier animal, pueden sufrir algunos problemas de salud si sus condiciones de vida no son las adecuadas. La exposición constante a los rayos UVB es lo principal que puede hacer para evitar problemas de salud.

Todas las tortugas necesitan UVB para promover un fuerte crecimiento del caparazón y permitirles obtener nutrientes vitales. La falta de UVB puede provocar problemas como la enfermedad ósea metabólica (MBD). Esto puede causar un crecimiento deformado y es muy doloroso. La MBD a menudo se puede indicar por signos de piramidación, donde el caparazón de la tortuga comienza a tener protuberancias extrañas.

Como la mayoría de las tortugas, las infecciones respiratorias también pueden ser un problema para las tortugas almizcleras comunes y pueden ser causadas por niveles de humedad inadecuados o temperaturas demasiado frías. Si detecta signos de moco líquido, ojos llorosos, movimiento letárgico y falta de apetito, haga que un veterinario especializado revise a su tortuga.

Las tortugas almizcleras comunes a veces pueden desarrollar el crecimiento de algas en sus caparazones, especialmente cuando se mantienen en un estanque al aire libre. Si bien las algas no son dañinas, pueden ocultar infecciones y lesiones. Limpia el caparazón de tu tortuga con regularidad si comienza a mostrar algas. Use un cepillo suave y agua tibia limpia para lavar la cáscara.

Un interesante video de YouTube sobre la tortuga almizclera común

Cuidado de crías de tortuga almizclera común

Las crías de tortuga almizclera común generalmente necesitan el mismo cuidado que los especímenes adultos. Se pueden guardar en recipientes mucho más pequeños, pero también necesitarán niveles de agua mucho menos profundos hasta que crezcan. Unas pocas pulgadas de agua es mejor al principio, aumentando gradualmente la profundidad a medida que las tortugas crecen.

También pueden necesitar temperaturas ligeramente más altas y más humedad en su recinto inicialmente. Al alimentar a las crías, asegúrese siempre de cortar los alimentos en trozos pequeños para que los bebés puedan comerlos sin problemas.

Preguntas frecuentes sobre las tortugas almizcleras comunes

Guía de video de tortuga almizclera común (Stinkpot) vs tortuga de barro

Las tortugas almizcleras comunes, también conocidas como olla apestosa o tortuga almizclera oriental, a menudo se confunden con la tortuga de barro. Este video ofrece un gran recorrido por sus características y diferencias clave entre las dos tortugas.

¿Qué necesita una tortuga almizclera común?

Las tortugas almizcleras comunes son una especie totalmente acuática con ciertas necesidades esenciales. Necesitan agua clara y poco profunda con una corriente de movimiento lento para reproducir su entorno natural. Esta agua debe mantenerse limpia con un filtro fuerte ya que estas tortugas pueden ensuciar.

Las tortugas almizcleras necesitan una dosis relativamente moderada. temperatura en sus tanques, junto con una bombilla de calentamiento y luz UVB. Su dieta debe consistir principalmente en carne en forma de insectos, moluscos, bolitas de tortuga y tiras de pescado de agua dulce.

Atender todas estas necesidades es relativamente simple si tienes la experiencia y estás entusiasmado con tus tortugas.

¿Son agresivas las tortugas almizcleras comunes?

Las tortugas almizcleras comunes no son naturalmente agresivas a menos que se sientan amenazadas. La mayoría de las veces nadarán o caminarán felices alrededor de su tanque.

Pero si no quieren que los levanten, pueden usar sus largos cuellos para dar un mordisco desagradable si pueden alcanzar sus dedos. Sosténgalos en la parte trasera del caparazón y solo manéjelos cuando sea necesario. También pueden liberar un almizcle maloliente si realmente se sienten en peligro, que se convierte en un líquido naranja, lo que les valió el apodo de “Stinkpot”.

Cuando se albergan varias tortugas almizcleras juntas, es mejor mantener solo a las hembras en el mismo tanque. Los machos rápidamente se volverán territoriales entre sí y lucharán, mientras que una configuración de macho y hembra puede hacer que el macho atormente a la hembra durante la temporada de reproducción. Sin embargo, varias hembras pueden vivir juntas de manera bastante pacífica.

Conclusión

Bueno, eso concluye nuestra guía completa sobre el cuidado de la tortuga almizclera común. Estas pequeñas tortugas acuáticas son muy divertidas de ver y tienen mucha personalidad. Con una buena configuración que se adapte a sus necesidades específicas, pueden alojarse felizmente hasta por 50 años.

Si está considerando adquirir una tortuga almizclera común como mascota, asegúrese de consultar las leyes locales de su estado. Es posible que no pueda comprar una tortuga que mida menos de cuatro pulgadas en el caparazón, lo que puede limitar las opciones para las tortugas almizcleras. Intente adoptar si es posible, o compre a criadores registrados.

¡Ahora te toca a ti! ¿Tiene una tortuga almizclera común como mascota o está considerando una? ¡Déjame saber abajo en los comentarios!

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