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Tortuga de caja occidental

La tortuga de caja occidental (Terrapene ornata) se encuentra en América del Norte y el norte de México. Esta tortuga se puede encontrar principalmente en el suroeste y centro de América del Norte, desde las Montañas Rocosas hasta el río Mississippi.

Aunque la tortuga de caja occidental también se conoce como la tortuga de caja ornamentada, la tortuga de caja ornamentada es solo la mitad de la especie.

Hay dos subespecies de Terrapene ornata. Estos son los Para. ornata (tortuga de caja ornamentada, que es la subespecie nominada) y Para. luteola (tortuga de caja del desierto).

Para. ornata se encuentra principalmente en el suroeste de América del Norte, incluidos Nuevo México, Arizona y Chihuahua, y Sonora en México. Para. luteola, por otro lado, se encuentra principalmente en el centro de América del Norte en Texas, Oklahoma, Nebraska y Kansas.

Datos de la tortuga de caja occidental

  • Nivel de experiencia: Principiante
  • Familia: Emydidae
  • Nombre científico: Terrapene ornata
  • Tamaño adulto medio: 4,72 pulg. (120 mm), 14,03 oz (398 g)
  • Promedio de vida: 30 años en cautiverio, 30 – 37 años en la naturaleza
  • Dieta: Omnívoro
  • Rango de precio promedio: $ 120 a $ 400

Apariencia física

La tortuga de caja occidental es una tortuga de tamaño moderado que crece a longitudes de 4 a 6 pulgadas, sin embargo, en promedio, alcanzan una longitud de 5 pulgadas. Los adultos tienen un peso promedio de 14.03 oz (400 g), aunque el peso de un adulto varía de 7 a 19 oz (198 a 538 g).

Esta especie es de color negro, desde la cabeza (que tiene manchas amarillas), la cola y el caparazón hasta las extremidades. Sus escudos tienen líneas amarillas a su alrededor. Además, tienen anillos concéntricos que pueden usarse para estimar su edad.

Para. ornata tienen menos rayas en su cuerpo y sus caparazones en comparación con Para. Luteola.

En comparación con otras tortugas de caja, la tortuga de caja occidental tiene un caparazón más convexo.

Las hembras son un poco más grandes que los machos.

Hábitat natural y distribución geográfica

Exclusivo en América del Norte, el rango geográfico de la tortuga de caja occidental comienza en Dakota del Sur y Wisconsin y termina en el noroeste de México (partes del norte de Sonora, Chihuahua y Coahuila).

Las dos subespecies tienen diferentes rangos geográficos, con la tortuga de caja del desierto que se encuentra en el centro de América del Norte en Texas, Oklahoma, Nebraska y Kansas; y la ornamentada tortuga de caja se encuentra en el suroeste de América del Norte, incluidos Nuevo México, Arizona y Chihuahua y Sonora en México.

En la naturaleza, las tortugas de caja occidentales se encuentran en pastizales. Estas tortugas también se encuentran en madrigueras. Estas madrigueras tienen un pie de profundidad. Cuando hiberna durante el invierno, las madrigueras son aún más profundas y pueden ser de hasta 6 pies dependiendo de las temperaturas.

Aunque las tortugas de caja occidentales se consideran tortugas de estanque, estos quelonios apenas se encuentran en estanques y otros cuerpos de agua.

Esperanza de vida

T. ornata es una especie longeva al igual que otras especies de tortugas. En la naturaleza, estas tortugas tienen una vida media de 40 años. El espécimen más antiguo conocido vivió durante más de 40 años. Las tortugas de caja del oeste como mascotas tienen una vida útil promedio de unos 28 años.

Las tortugas de caja occidentales como mascota viven mucho más tiempo cuando son criadas en cautiverio. Las tortugas de caja del oeste capturadas en la naturaleza tienden a tener una esperanza de vida muy corta. Como tal, es recomendable tener como mascotas solo tortugas de caja criadas en cautiverio.

Dieta

En la naturaleza, T. ornata come una amplia variedad de alimentos. Las tortugas más jóvenes tienden a comer más insectos que los adultos. Los alimentos que comen estas tortugas incluyen babosas, escarabajos, saltamontes, lombrices de tierra, follaje y frutas. Las plantas más comunes que consumen incluyen nopal y flores de diente de león. Moras. También comen carroña y pescado.

Las tortugas de caja occidentales como mascotas aceptan insectos y vegetales.

Depredadores

T. ornata tiene varios depredadores. Al albergar mascota T. ornata es necesario tener en cuenta los depredadores de esta tortuga. En la naturaleza e incluso a nivel nacional, los depredadores incluyen perros, zorros rojos, visones, zarigüeyas de Virginia, mapaches, cabezas de cobre, cuervos, zorrillos y coyotes.

Es importante proteger a estas tortugas de depredadores como cuervos, mapaches y perros. Incluso cuando se alojan en interiores, estas tortugas deben estar bien protegidas.

Reproducción / Huevos de tortugas de caja

El apareamiento comienza de abril a octubre, las hembras grávidas pueden poner huevos fértiles incluso varios años después del apareamiento, hasta cuatro años.

¿Cuántos huevos pone una tortuga de caja occidental?

Estas tortugas ponen de uno a ocho huevos y en promedio tres huevos. El período de gestación es de unos 50 días dependiendo de las temperaturas.

El nivel de humedad de la incubación afecta el desarrollo de la cría. Una mayor humedad conduce a caparazones más largos.

Además, las temperaturas superiores a 29 grados C (84,2 grados F) son en su mayoría hembras, y las temperaturas inferiores a 28 grados C (82 grados Fahrenheit) producen en su mayoría crías machos.

Guía de cuidado de la tortuga de caja occidental

Tortuga de caja del desierto en heno

La tortuga de caja occidental es bastante fácil de cuidar. Su tamaño moderado los hace fáciles de cuidar e incluso mantener en interiores. Estas tortugas no necesitan mucho espacio para prosperar. Sus otras necesidades de cuidado son similares a las de otras tortugas de caja.

Estas tortugas se pueden alojar en interiores y exteriores. Todo depende de la cantidad de espacio disponible para ti. Estas tortugas se mantienen mejor al aire libre. La vivienda al aire libre tiene sus ventajas y desventajas. Una ventaja es el acceso a la luz solar. Sin embargo, necesita un metro para instalar el corral de la tortuga.

Alojamiento

Si vive en el rango geográfico de la tortuga, puede mantenerla al aire libre. También necesitas un patio.

El corral para exteriores debe tener temperaturas que estén constantemente por encima de los 60 F. El recinto debe tener unas dimensiones de aproximadamente 4 pies cuadrados.

Las paredes del corral deben tener aproximadamente un pie de alto y ser lo suficientemente lisas para evitar que la tortuga se salga. Las paredes deben ser opacas. Estos son varios materiales que puede utilizar para construir las paredes, como bloques de cemento. La pared también debe tener aproximadamente un pie de profundidad.

Cuando se aloja en el interior, se puede utilizar un tanque de tortugas (acuario o terrario) de un tamaño de 20 a 40 galones.

Temperaturas

Una lámpara de calor es la mejor forma de proporcionar calor. La lámpara de calor debe enfocarse en un tercio del tanque de tortugas. Hay varias lámparas de calor por ahí, pero recomiendo las lámparas de calor de cerámica.

El extremo cálido del recinto debe tener temperaturas de aproximadamente 88 grados Fahrenheit, mientras que el extremo frío del recinto debe tener temperaturas de aproximadamente 75 grados Fahrenheit.

Por la noche, las temperaturas no deben caer por debajo de los 70 grados Fahrenheit.

Cuando se aloja al aire libre, es posible que deba complementar el calor que proporciona el sol. Además, si las temperaturas caen por debajo de los 60 grados Fahrenheit por la noche, deberá proporcionar calefacción adicional para el recinto de la tortuga.

Lámparas de calor

Como se explicó en la sección anterior, las lámparas de calor de cerámica son el camino a seguir, ya que estas lámparas pueden estar encendidas incluso durante la noche. La lámpara de calor de cerámica de Wuhostam debe usarse para proporcionar calor durante el día e incluso por la noche.

Además de una lámpara de calor, también necesita un termostato para regular las temperaturas dentro del recinto. Recomiendo el termostato de encendido / apagado Hagen Exo Terra.

Encendiendo

T. ornata requiere luz UVA y UVB. Estas luces aseguran que el reptil proporcione suficiente vitamina D3. Para las tortugas alojadas al aire libre, el sol debería ser suficiente. Sin embargo, cuando la tortuga se aloja en el interior, es necesario proporcionar iluminación ultravioleta.

Cuando se aloja en interiores, no es una buena idea exponer el tanque de tortugas a la luz solar, ya que los paneles de vidrio del acuario pueden sobrecalentar rápidamente el interior del recinto.

Se pueden usar lámparas de vapor de mercurio para proporcionar UVA / UVB. Un buen ejemplo de lámpara de vapor de mercurio es la bombilla de vapor de mercurio Evergreen. Estas lámparas producen calor e iluminación ultravioleta. Sin embargo, solo pueden estar encendidos de 9 a 12 horas al día. Necesitan apagarse por la noche para estimular el ciclo día-noche. Además, cuando el recinto se calienta demasiado, deberá apagarlos.

Una lámpara UV fluorescente es la mejor opción. Estas lámparas proporcionan luz UVA / UVB más que suficiente para la tortuga sin producir calor. La lámpara Reptisun 10.0 T5 es la mejor lámpara UVA / UVB para tortugas.

La lámpara UV debe estar encendida durante el día durante 9 a 12 horas. Asegúrese de apagar la lámpara todas las noches. Dejar la lámpara encendida por la noche estresa a la tortuga. Si no puede hacerlo, puede utilizar un temporizador como el BN-LINK 7 Day Heavy Duty Digital Temporizador programable.

Cambie la lámpara cada seis meses. Si no está seguro de cuándo cambiar la lámpara, puede usar un sensor UV como el sensor UV ReptiZoo para medir la salida de UV y determinar si el reptil está recibiendo suficiente luz ultravioleta.

Sustratos

Los sustratos ayudan a mantener altos los niveles de humedad, lo cual es bueno, ya que la tortuga de caja prefiere un ambiente húmedo. Los niveles de humedad relativa deben ser del 65 por ciento.

Los sustratos deben usarse tanto para tanques de tortugas como para corrales al aire libre. Puede utilizar tierra ecológica, fibra de coco, musgo sphagnum y afeitado de álamo temblón.

Agua y humedad

Como se mencionó anteriormente, la humedad alta es una buena idea. Una forma fácil de proporcionar humedad es proporcionar un tazón de agua. Este tazón debe ser lo suficientemente grande para contener a toda la tortuga. Además, la tortuga debe poder entrar y salir fácilmente del recipiente de agua.

El agua debe estar tratada y libre de cloro. Dejar que el agua repose durante dos días debería permitir que el cloro se disipe. Haga esto antes de ofrecer el agua a la tortuga, si el agua tiene cloro. También puede ofrecer agua sin cloro como agua mineral.

Para las crías, se puede usar un nebulizador como Reptifogger para mantener el recinto lo suficientemente húmedo.

Alimentando a la tortuga de caja occidental

Estas tortugas son omnívoras y aceptan una amplia variedad de alimentos. Cuando alimente a estas tortugas, asegúrese de ofrecer una amplia variedad de alimentos. Puede ofrecerles insectos, verduras de hoja verde, verduras y frutas.

Los alimentos de origen animal para ofrecer a estas tortugas incluyen caracoles, babosas, gusanos rojos, lombrices de tierra, gusanos de la harina, orugas, cucarachas dubia, grillos, larvas y gusanos de cera. Incluso aceptan pescado y carne, aunque esas opciones no siempre son las más saludables.

Las verduras para ofrecerlas incluyen nopal, berza, lenteja de agua, lechuga romana, perejil fresco, col rizada, alga acuática, jacinto de agua, punta de flecha y otras verduras comestibles.

Las frutas para ofrecer incluyen manzanas, arándanos, moras y manzanas.

Puedes ofrecerles comida de tortuga mazuri.

Complemente su dieta con vitamina D y calcio cada tres o cuatro días. El polvo de calcio Rep-Cal con vitamina D3 (sin fósforo) es una excelente opción.

Alimente a estas tortugas con verduras todos los días, alimentos para animales cada dos días y frutas una vez a la semana.

Productos básicos recomendados

Hemos pasado por varios requisitos para la tortuga. A continuación, se incluye un resumen de los elementos básicos necesarios para comenzar.

Crianza y disponibilidad

Estas tortugas suelen estar fácilmente disponibles, aunque Para. ornata los especímenes son más fáciles de encontrar. Ambas subespecies se parecen mucho y son igualmente fáciles de mantener.

Por lo general, cuestan entre $ 120 y $ 400 según la edad y la tienda.

Puede visitar estos sitios web si desea obtener más información sobre cómo adquirir una Terrapene ornata.

Estas tortugas se reproducen desde principios de primavera hasta finales de verano. El período de incubación es de aproximadamente 50 días. Las hembras pueden retener huevos fértiles hasta por cuatro años.

Problemas de salud

Mantener un recinto limpio es importante para la salud de la tortuga. Además, los niveles de humedad, iluminación y calefacción deben estar en su punto. Esto asegura que se minimice el riesgo de problemas de salud. Algunos problemas de salud comunes incluyen los siguientes.

Enfermedad metabólica de los huesos – La falta de vitamina D y / o calcio puede provocar enfermedades metabólicas óseas. Los síntomas incluyen un caparazón y miembros desfigurados. El caparazón puede verse abultado o desigual. Cuando se detecta temprano, esto se puede corregir ofreciendo a la tortuga una dieta equilibrada, iluminación UV adecuada y suplementos. Además, los niveles bajos de humedad pueden empeorar la enfermedad.

Infecciones respiratorias – Otro problema de salud común entre las tortugas de caja son las infecciones respiratorias. Este problema es causado por la deficiencia de vitamina A y se ve agravado por los bajos niveles de humedad. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, negativa a comer, letargo y presencia de moco. Para prevenir infecciones respiratorias, ofrézcale a la tortuga muchas verduras de hoja verde y asegúrese de que los niveles de humedad sean óptimos.

Podredumbre de la cáscara – Esto es causado por una calefacción inadecuada y un ambiente sucio. Condiciones como grietas, cortes y laceraciones en la cáscara pueden provocar la pudrición de la cáscara si no se tratan. Los síntomas de la pudrición de la cáscara incluyen sequedad, enrojecimiento y descamación de la cáscara. La cáscara también puede oler mal o emitir una descarga. La pudrición de la cáscara se puede tratar con un aerosol antiséptico y antifúngico.

Además de los problemas de salud mencionados, debe estar atento a cualquier signo que muestre que el reptil no se encuentra bien. Algunos de estos signos incluyen letargo, diarrea, pérdida de apetito, sequedad de la piel o del caparazón, pérdida de peso, hinchazón de los oídos, abscesos y cualquier secreción desagradable.

Preguntas frecuentes

¿Qué tan grandes son las tortugas de caja del oeste?

Las tortugas de caja occidentales no se encuentran entre las tortugas de caja más grandes. Son de tamaño moderado. En promedio, la tortuga de caja occidental mide 4.72 pulgadas de largo y pesa aproximadamente 14.03 oz o casi 400 gramos. Su tamaño moderado los hace fáciles de cuidar.

A lo sumo, la tortuga de caja occidental puede llegar a medir 6 pulgadas de largo y pesar 19 oz.

¿Qué comen las tortugas de caja occidentales?

Entonces, ¿qué comen las tortugas de caja occidentales? Al igual que con otras tortugas de caja, T. ornata es un reptil omnívoro. En la naturaleza, estas tortugas comen una amplia variedad de alimentos como babosas, escarabajos, saltamontes, lombrices de tierra, follaje, frutas, bayas, flores y cactus. También se alimentan de carroña, pescado e incluso heces.

En cautiverio, también aceptan verduras de hoja verde, bayas, frutas, insectos, carne magra y pescado. Además, también necesitan ser alimentados con suplementos de calcio y vitamina D.

¿Dónde se encuentra la tortuga de caja occidental?

Hay dos subespecies de T. ornata y estos son Para. ornata y Para. luteola. Estas subespecies son nativas de diferentes partes de América del Norte.

Para. ornata se puede encontrar en el suroeste de América del Norte, incluidos Nuevo México, Arizona y Chihuahua y Sonora en México.

Para. luteola se encuentra principalmente en el centro de América del Norte en Texas, Oklahoma, Nebraska y Kansas.

¿Son peligrosas las tortugas de caja occidentales?

Estas tortugas son muy mansas. Suelen ser bastante curiosos y amigables con las tortugas. Independientemente, estas tortugas no deben dejarse de manejar con frecuencia.

Estas tortugas no son peligrosas e incluso pueden ser cuidadas por niños siempre que haya suficiente supervisión de un adulto.

¿Cuánto tiempo viven las tortugas de caja occidentales?

Al igual que con otras tortugas, las tortugas de caja occidentales pueden vivir durante varias décadas. En la naturaleza, estas tortugas pueden vivir más de 40 años. En promedio, viven de 30 a 37 años en estado salvaje.

En cautiverio, viven unos 30 años.

¿Están en peligro las tortugas de caja occidentales?

La tortuga de caja occidental se considera amenazada según la Lista Roja de la UICN. Incluso figuran como amenazados en el Apéndice II de CITES.

La tortuga enfrenta varias amenazas, como accidentes en las carreteras y pérdida de hábitat. Las actividades humanas como la agricultura provocan la muerte de innumerables ejemplares. Debido a que esta tortuga tarda en madurar, la alta tasa de mortalidad de los juveniles ha afectado negativamente la recuperación de las poblaciones silvestres.

Conclusión

La tortuga de caja se encuentra entre las tortugas más populares que se encuentran en América del Norte y esto incluye a la tortuga de caja occidental. El rango geográfico de la tortuga de caja occidental es el centro y suroeste de América del Norte, desde las Montañas Rocosas hasta el río Mississippi.

Si bien este reptil es una tortuga de estanque, no requiere una configuración acuática. La tortuga de caja se puede mantener en un tanque de tortugas o en un corral al aire libre.

Como ocurre con la mayoría de las tortugas, T. ornata requiere iluminación y calefacción UVA / UVB. La temperatura dentro del recinto debe estar entre 90 y 75 grados Fahrenheit durante el día y una temperatura superior a 70 grados durante la noche.

La suplementación con calcio y vitamina D3 es esencial para la salud de la tortuga de caja occidental.

Si tiene alguna pregunta sobre cómo mantener a estos encantadores reptiles como mascotas, deje un comentario.

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