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Tortuga de Galápagos (Chelonoidis Nigra)

Descripción de la tortuga de Galápagos

Galápagos no es una tortuga, es una tortuga. Las tortugas de Galápagos son la especie de tortuga más grande del mundo y el decimocuarto reptil viviente más pesado. Fueron avistados por primera vez en las Islas Galápagos en 1535. Las islas recibieron el nombre de estas tortugas. Galapago, que significa ‘silla de montar’ en español, se refiere al caparazón en forma de silla de montar de la tortuga.

Con un crecimiento de más de 6 pies de altura y un peso aproximado de 500 libras, estos enormes vertebrados tienen una vida útil impresionante. La esperanza de vida promedio es de más de 100 años y se dice que la tortuga más antigua de Galápagos vivió 152 años.

La tortuga tiene un caparazón muy alto que es de color marrón y verde claro. Esto combina bien con su entorno.

¿Dónde se encuentra la tortuga de Galápagos?

Galápagos es el hogar de esta tortuga. Tienden a migrar estacionalmente desde elevaciones bajas, de modo que se encuentran en las llanuras cubiertas de hierba cuando está seco y luego en las elevaciones más altas cuando está húmedo. Habiéndose reducido a casi la extinción, solo 11 de las 15 subespecies de tortugas existen en las Galápagos en la actualidad.

Las tortugas fueron cazadas como alimento por piratas, mercantes y balleneros durante los siglos XVII, XVIII y XIX. Más de 100,000 tortugas han muerto y hoy, solo quedan unas 15,000. Cinco de las 11 subespecies se pueden encontrar en Isla Isabela, mientras que el resto se puede encontrar en las islas de Pinzón, Española, Pinta, Santiago, San Cristóbal y Santa Cruz.

Dieta de la tortuga de Galápagos

Las tortugas de Galápagos son herbívoras, se alimentan de frutas, cactus, verduras y pastos. Pueden almacenar agua y alimentos en sus cuerpos, lo que les permite vivir hasta un año antes de poder comer y beber nuevamente.

Se encuentran principalmente en áreas elevadas donde la humedad es más alta y hay campos de hierba. Sin embargo, algunas subespecies de esta tortuga también viven en islas secas donde la hierba es escasa.

Comportamiento de la tortuga de Galápagos

Estos reptiles de sangre fría son de naturaleza juguetona y pasan la mayor parte del día tomando el sol. Por la noche, descansan medio sumergidos en su barro o agua para mantenerse calientes. Muchos pueden tener la impresión de que se trata de una criatura perezosa porque pueden dormir hasta 16 horas al día. Estos animales son malos nadadores.

Cría de tortugas de Galápagos

Las tortugas de Galápagos pueden alcanzar la madurez a la edad de 20 a 25 años para las que se reproducen en zoológicos y de 30 a 40 años para las que están en estado salvaje. Cuando alcanzan la madurez, comienzan a aparearse.

Sus temporadas de reproducción pueden durar mucho tiempo, de enero a agosto. Hay algo interesante en su método para buscar pareja. Los machos se enfrentan entre sí, abren la boca y estiran la cabeza hacia el cielo lo más alto que pueden. El ganador obtendrá la hembra.

Después del apareamiento, la hembra va a un área de anidación a varias millas de distancia para encontrar un lugar adecuado para poner sus huevos. Este lugar debe estar seco y arenoso para que pueda enterrar los huevos. Al encontrar el lugar correcto, le tomará mucho tiempo cavar un hoyo de unos 30 centímetros de profundidad. Los huevos están cubiertos de arena.

Después de esto, hará un tapón de barro mezclado con orina para sellar el agujero del nido. Después de completar todo su trabajo, dejará los huevos para que sean incubados por el cálido sol. A diferencia de muchos animales, el sexo de estas tortugas puede determinarse por la temperatura. Si la temperatura es baja, se esperan más machos y si es alta, habrá más hembras.

Cuidado de las crías

La gestación puede variar de 4 a 8 meses. El bebé es muy pequeño, pesa unos 50 gramos y mide 6 centímetros. Después de que la joven tortuga sale de su caparazón, esta pequeña criatura debe cavar hasta la superficie. Este proceso puede tardar casi un mes. Después de esto, depende totalmente de la tortuga sobrevivir en el mundo exterior.

En la mayoría de los casos, durante los primeros 10 a 15 años, permanecerán en el área más cálida de las tierras bajas para practicar y adaptarse al entorno. Varios años, cuando alcanzan la madurez, también pueden criar su propia descendencia.

Video de descripción general de la tortuga de Galápagos

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la vida útil de la tortuga de Galápagos?

Estas tortugas son longevas con una esperanza de vida de más de 100 años. Se desconoce la vida útil exacta de estas tortugas. Se sabe que una tortuga individual de Galápagos vivió hasta una edad estimada de 175 años. Este récord lo tiene Harriet. Harriet era una tortuga gigante del oeste de Santa Cruz que falleció en 2006.

¿Cuál es el peso de la tortuga de Galápagos?

Como ya habrá descubierto, las tortugas de Galápagos son gigantes. Es por eso que también se les conoce como tortugas gigantes. Estos quelonios pueden pesar hasta 227 kg o 500 lb.

¿Cuántas tortugas de Galápagos quedan en el mundo?

Si bien solía haber hasta 250,000 hace solo unos pocos siglos, actualmente son aproximadamente 15,000 personas en el mundo. Las poblaciones silvestres de estas tortugas se pueden encontrar en las Islas Galápagos donde son nativas. Los especímenes cautivos se pueden encontrar en zoológicos de todo el mundo. Gracias a los exitosos programas de cría en cautividad del Parque Nacional Galápagos, la población silvestre de varias especies, entre ellas C. duncanensi, C. chathamensis, C. hoodensis, y C. porteri han ido en aumento.

¿Es legal tener una tortuga de Galápagos como mascota?

Es ilegal comerciar con cualquier tortuga de Galápagos. También es ilegal tener uno como mascota a menos que se encuentre bajo condiciones especiales. En los Estados Unidos, debe tener un Registro de vida silvestre criada en cautiverio para mantener esta tortuga en su propiedad. Este registro está disponible solo para fines científicos y de conservación. El transporte de una tortuga de Galápagos a través de las fronteras estatales también requiere un permiso.

¿Están extintas las tortugas de Galápagos?

Si bien varias especies, incluida la tortuga gigante Pinta (C. abingdonii) y la tortuga gigante de Floreana (C. niger), están extintas la mayoría de las especies no están extintas. Sin embargo, todas las especies están amenazadas y la mayoría de ellas están en peligro o en peligro crítico. Sin embargo, los esfuerzos de conservación han llevado al aumento de poblaciones silvestres entre varias especies.

Terminando

Esta es una bestia de tortuga, pero es tan fascinante. ¡Hay muchos libros de Galápagos donde puedes aprender mucho más sobre ellos! ¡Esperamos que también hayas aprendido algo de los nuestros!

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