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Tortuga del bosque de Filipinas

Tortuga del bosque de Filipinas (Siebenrockiella leytensis)

La tortuga del bosque de Filipinas es una enigmática especie de tortuga de agua dulce que fue un misterio durante 80 años. La tortuga endémica de la isla de Palawan en Filipinas se encuentra entre las 25 especies de tortugas más amenazadas del mundo.

A fines de la década de 1980, hubo un descubrimiento casual de un espécimen en un mercado de Palawan, y fue redescubierto 24 años después, en 2004.

La tortuga forestal filipina (Heosemys leytensis) sentada sobre la arena con las piernas metidas en el caparazón

Sección de referencia rápida

  • Nombre científico: Siebenrockiella leytensis.
  • Familia: Geoemydidae
  • Ohay nombres: Tortuga de estanque de Filipinas, tortuga de Palawan y tortuga de estanque de Leyte
  • Tamaño: El tamaño medio de un adulto es de 3 cm.
  • Peso: Pesa hasta 3,5 kg.
  • Comida: De la observación, esta tortuga se considera omnívora. Significa que la tortuga se alimenta de alimentos comerciales para tortugas, peces pequeños y plantas acuáticas.
  • Habitat: Vive en hábitats forestales, cerca del nivel del mar hasta una altitud de 300 m.
  • Esperanza de vida: Parece tener una vida útil prolongada y tasas de supervivencia razonables.

Dado que la tortuga filipina es una especie en peligro de extinción, su venta está prohibida. Aunque se han hecho esfuerzos para detener el comercio ilegal, muchas de las tortugas se vendieron en los mercados de mascotas más importantes de Manila, donde el precio de las tortugas es más bajo.

Datos interesantes sobre la tortuga forestal filipina

Cerca de la cabeza de una tortuga forestal filipina

En el pasado, muchos creían que esta tortuga era una especie rara. Sin embargo, los cazadores furtivos de vida silvestre pensaron que estaba tan extendido como las otras tortugas geoemydid en la isla de Palawan.

La ley filipina protege legalmente a la especie, pero el comercio ilegal todavía está presente. Los cazadores furtivos utilizan las tortugas para el comercio de mascotas, la comida y la medicina del mercado negro.

Las tortugas adultas son semiacuáticas, mientras que las juveniles son completamente acuáticas.

Las tortugas hembras ponen de uno a dos huevos.

Los conservacionistas incubaron un solo huevo de la tortuga forestal filipina dando esperanza a la especie en peligro de extinción después de diez años de arduo trabajo. El evento ocurrió en 2018.

Se sabe que esta tortuga tiene otros nombres: la tortuga de estanque de Filipinas, la tortuga de Palawan y la tortuga de estanque de Leyte. Es el único espécimen endémico que vive en Filipinas.

Anatomía

Vista lateral de la cabeza de una Siebenrockiella leytensis (tortuga forestal filipina)

Es una de las tortugas geoemididas más grandes y pesadas de Filipinas. Las tortugas viejas tienen una longitud mediana de caparazón de más de 3 cm.

Su longitud mediana de plastrón es de más de 2 cm, mientras que su peso es de casi 3,5 kg. La longitud media del caparazón de las crías suele ser de 4,6 cm.

Los machos adultos se diferencian de las hembras adultas en que su plastrón es más cóncavo. También tienen colas más largas y gruesas.

Estos rasgos son clave para determinar el género de prácticamente cualquier tortuga.

El plastrón de las tortugas hembras suele ser plano o ligeramente convexo. Las tortugas hembras adultas son de menor tamaño en comparación con los machos.

El color del caparazón varía de castaño a marrón oscuro, mientras que otros pueden ser de color amarillo pálido o marrón pálido. No hay un patrón de color radiante en el plastrón, ya que la mayoría de ellos son de color marrón castaño o amarillo pálido.

Su cabeza es grande y el hocico redondeado, mientras que sus fosas nasales se ubican en la parte anterior.

¿Dónde viven las tortugas del bosque de Filipinas?

Las tortugas del bosque filipinas tuvieron una reputación legendaria durante más de 80 años, ya que su distribución geográfica en Filipinas era un misterio.

Muchos pensaron que la especie se originó en la isla filipina de Leyte. Sin embargo, en los últimos años, se descubrió que viven en la región de Palawan, en el oeste de Filipinas.

Habitat

Este tipo de tortuga necesita un lugar particular para vivir: bosques pantanosos. Es lo que hace que esta especie tenga un rango muy restringido.

Las tortugas del bosque filipinas no se benefician de que el bosque pantanoso de las tierras bajas se convierta en arrozales para garantizar la supervivencia a largo plazo.

Durante el día, las tortugas se esconden debajo de las rocas o cerca de los arroyos y ríos. Por la noche, se pueden encontrar cerca de costas arenosas o en los arroyos y ríos.

¿Qué comen las tortugas del bosque de Filipinas?

Tortuga del bosque filipino sentado en la hierba

De las muchas observaciones, se descubrió que son omnívoros. Significa que prefieren comer comida comercial para tortugas, peces pequeños y plantas acuáticas.

También se alimentan de cangrejos, camarones y gasterópodos de agua dulce.

En cuanto a la vegetación, también se alimentarán de algas, higos y frutos silvestres.

Las tortugas de Palawan generalmente buscan comida temprano en la mañana cuando se vuelven activas, o tarde en la noche.

Esperanza de vida

Aunque no se sabe mucho sobre la vida útil de esta especie, parece tener una larga vida y altas tasas de supervivencia de los adultos. Alcanzan la maduración sexual más tarde, al igual que la mayoría de las tortugas. Sin embargo, pueden aparearse varias veces.

Poniendo huevos

La biología reproductiva y la selección natural de la especie se conocen poco en la actualidad. Las tortugas hembras ponen solo uno o dos huevos.

La cáscara de los huevos es quebradiza y tiene un color rosa pálido. En cautiverio, ponen huevos de junio a diciembre. La gente encontró crías y tortugas juveniles en la naturaleza durante la estación seca.

Amenazas a la supervivencia

Aunque las leyes protegen a la tortuga del bosque filipino, muchos entusiastas de las tortugas exigen especies en peligro de extinción en los mercados negros de mascotas tanto locales como internacionales. Según la Ley de la República, cualquier persona que tenga ilegalmente un animal en peligro crítico puede enfrentar hasta cuatro años de prisión.

En los últimos 16 años, ha habido registros de 23 incidentes de incautación, que incluyeron 4.723 tortugas forestales filipinas, muchas de las cuales ocurrieron en la isla de Palawan.

Consulte nuestra guía sobre las leyes de las tortugas para obtener más información sobre cómo podría verse afectado si desea tener una tortuga.

Adopción de medidas de conservación

Desde 2000, Siebenrockiella leytensis está en la lista de especies en peligro crítico. La Ley de la República 9147 protege el espécimen, cuya violación puede conllevar la pena de prisión.

Aunque las leyes protegen a la tortuga forestal filipina, ha habido un aumento en la conservación y el comercio de la vida silvestre. Las agencias no son plenamente conscientes del problema y están mal equipadas para controlar y prevenir el problema.

Durante 16 años, miles de tortugas del bosque filipinas han sido objeto de tráfico ya que muchos recolectores quieren tener una de las 25 especies más amenazadas en sus hogares.

En los últimos años, muchos grupos locales e internacionales están tratando de recopilar más información sobre cómo abordar el comercio ilegal.

Siendo uno de los animales más amenazados de su región

Esta especie es uno de los nueve animales más amenazados de Filipinas, ya que su número disminuye con los años.

El siguiente video muestra cuán serio es el comercio ilegal de tortugas como mascota y cuán seriamente puede afectar a una especie de tortuga.

Conclusión

La tortuga forestal de Filipinas, endémica, ha sido un misterio durante décadas. Conocida por inhibir la isla de Palawan, la tortuga enfrenta muchas amenazas a su supervivencia.

Mantenerlo como mascota es ilegal ya que la cantidad de este espécimen disminuye con los años. La Ley de la República prohíbe a los aficionados comercializarlo ilegalmente en el mercado negro.

Muchos investigadores están tratando de encontrar formas de proteger una de las 25 especies más amenazadas del mundo, ya que protegerla es la clave para la supervivencia de la tortuga.

Referencias:

  • (Grupo de especialistas en tortugas y tortugas de agua dulce, 2012)
  • (Turtle Conservancy, 2021)
  • (Sabine Schoppe, 2010)

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