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Tortuga marina de espalda plana (Natator Depressus)

Ven y aprende todo sobre la tortuga marina de espalda plana. ¿Sabías que solo se pueden encontrar en las aguas marinas de Papúa Nueva Guinea y Australia? También anidan hasta 4 veces al año y ponen alrededor de 50 huevos a la vez. ¡Eso es bastante!

Siga leyendo para obtener más información sobre el Natator Depressus.

Datos de la tortuga marina de espalda plana

  • Nombre científico: Natator Depressus.
  • Tamaño: El tamaño medio de un adulto mide aproximadamente 3,25 pies o 99 cm. en la longitud del caparazón.
  • Peso: En promedio, los adultos pesan 198 libras o 90 kg.
  • Habitat: Estas tortugas prefieren las aguas turbias costeras. Los verá por bahías y arrecifes de coral costeros. Prefieren las áreas cubiertas de hierba poco profundas.
  • Comida: La dieta se compone de medusas, pepinos de mar, langostinos, moluscos, algas, además de otros invertebrados.
  • Ley australiana de protección del medio ambiente y conservación de la biodiversidad. Int’l enumera las tortugas marinas de espalda plana como Vulnerables a la Extinción. En otros lugares, está catalogado como Datos Insuficientes debido a la falta de investigación actualizada sobre su estado, número y distribución. En promedio, anidan cuatro veces al año y eclosionan 50 huevos grandes cada vez; ese es el recuento más bajo de cualquier animal marino. La población de hembras anidadoras es de 20.000 a 21.000

¿Qué es la tortuga marina de espalda plana?

Tortuga de espalda plana nadando

De caparazón plano y liso, la tortuga marina de espalda plana es visible en las playas del norte de Australia, así como en el archipiélago de Indonesia, donde realiza el largo viaje solo para alimentarse en la costa de Papúa Nueva Guinea. Los lomos planos jóvenes son grises pero desarrollan aletas verdosas o de color oliva y envés pálido a medida que maduran.

Algunos datos interesantes sobre las tortugas marinas de espalda plana

  • Las crías de tortugas marinas de espalda plana son más grandes que las crías de otros tipos de tortugas marinas.
  • Se dice que las tortugas marinas de espalda plana son las propias tortugas marinas de Australia. Anidan (y en su mayoría permanecen) solo alrededor de Australia.
  • Se clasifican como los más pequeños en distribución entre todas las demás razas.
  • Entre otros tipos de tortugas marinas, son las menos estudiadas.
  • En 1988, las tortugas marinas de espalda plana se convirtieron oficialmente en una especie separada. Antes de eso, se las consideraba una variante de las tortugas verdes.

¿Dónde viven las tortugas marinas de espalda plana?

Primer plano de una tortuga marina flatback

Hay poca información disponible sobre las tortugas marinas de espalda plana. Dentro de Australia, residen principalmente en el Territorio del Norte, Australia Occidental y Queensland. Las aguas poco profundas adyacentes a la isla son sus lugares habituales de apareamiento o reproducción.

Anatomía

La tortuga marina de espalda plana es única por su caparazón aplanado. Su cúpula es claramente más baja en comparación con otras. Puedes ver los de color verde oliva con el envés crema. Las cabezas son más grandes que las de otras tortugas marinas y tienen una forma más triangular. Pueden ser tan cortos como 30 pulgadas de largo de caparazón. Los flatbacks tienen una garra en cada aleta.

Habitat

Pequeño en rango y no migratorio, gran parte del hábitat de las tortugas marinas de espalda plana es en su mayoría remoto. Se sienten atraídos por los lechos de pastos marinos y los hábitats costeros.

Migración

El rango geográfico de lomos planos es pequeño y está restringido a las áreas tropicales del sur de Indonesia, el sur de Papua Nueva Guinea y el norte de Australia. A diferencia de otras tortugas marinas, estas no toman largas migraciones en mar abierto. Permanecen en aguas costeras, a menudo en aguas de 200 pies de profundidad o menos.

Sentidos

Se necesitan más estudios para recopilar información sobre el sentido del gusto de una tortuga marina. En cuanto a su audición, las tortugas de espalda plana y otras tortugas marinas tienen un solo hueso en el oído medio. Esto les permite percibir vibraciones y sonidos de frecuencia; esto ayuda a oír y detectar sonidos y objetos bajo el agua. Pueden ver bien bajo el agua. Las aletas y las conchas son más sensibles al tacto. El sentido del olfato parece agudo y les ayuda a localizar la comida incluso en aguas turbias. Algunos experimentos informan que las crías son rápidas para reconocer y reaccionar al olor de un camarón.

Los expertos también hablan de una brújula interna entre las tortugas marinas que les ayuda a orientarse hacia el campo magnético terrestre. Esta brújula interna los guía mientras nadan con seguridad y precisión y navegan por la zona de surf.

¿Qué comen las tortugas marinas de espalda plana?

Las tortugas marinas de espalda plana son omnívoras. Puede verlos alimentándose de una variedad de presas, incluidos briozoos, medusas, pepinos de mar, camarones, corales blandos, cangrejos, varios peces, moluscos y algas marinas.

Movimiento

Excepto por su caparazón plano de aspecto único, las tortugas marinas de espalda plana actúan y se mueven igual que otras tortugas marinas. Los movimientos de tierra pueden ser lentos y, a veces, luchan. Pero el movimiento del agua es un nivel completamente nuevo. Sus expertas aletas les ayudan a navegar suave y rápidamente por las aguas. Incluso sus conchas estrechas son hidrodinámicas, lo que permite la fluidez en los movimientos del agua.

Poniendo huevos

Los huevos de tortuga marina se incuban durante 55 días. Un solo huevo puede pesar 77 gramos. Las tortugas marinas de espalda plana solo se reproducen y anidan en Australia. El mayor número de hembras anidadoras se observa en la isla Crab (Carpentaria, Queensland). La mayoría de las playas de anidación se encuentran dispersas por Queensland, Australia Occidental y el Territorio del Norte.

Embrague

Las tortugas marinas de espalda plana tienen nidos (nidos) más pequeños de huevos. Ponen 2 o 3 nidadas y cada nido tiene 50 huevos o menos. Las hembras de espalda plana tienen la práctica común de ir y venir de las aguas poco profundas a la playa de anidación para poner huevos. En Queensland, la temporada de anidación ocurre de octubre a febrero. Pero podría suceder todo el año en el Territorio del Norte.

¿A qué depredadores se enfrenta la tortuga marina de espalda plana?

Los seres humanos son depredadores peligrosos para las tortugas marinas de espalda plana. Algunos los cazan por su carne o por los huevos. Los cocodrilos de agua salada son los reptiles más grandes que se alimentan de las tortugas marinas de espalda plana. Estos cocodrilos tienden a atacar a las hembras de espalda plana mientras anidan. Otros depredadores que devoran los nidos y las crías son los dingos, los lagartos monitores de arena, los pelícanos, las garzas nocturnas, los zorros y los perros.

Los cerdos salvajes, que tienen un gran sentido del olfato, se alimentan en gran medida de los huevos de tortuga marina. Son una de las principales amenazas en la península del Cabo York. Los informes indican que consumen el 90% de los huevos que ponen los lomos planos en algunas playas.

¿Por qué están en peligro las tortugas marinas de espalda plana?

Faltan datos y avistamientos de tortugas marinas de espalda plana. El rango es limitado; se ven sobre todo en Papua Nueva Guinea y alrededor de Australia. Pero son vulnerables al peligro debido al cautiverio, la pesca y el enredo de redes. Otras amenazas para su conservación son las enfermedades, el enredo y la ingestión de desechos marinos y basura. La destrucción de los arrecifes de coral y otros hábitats de alimentación también plantea problemas, así como desarrollos comerciales en las playas costeras.

La contaminación y el aumento de los desarrollos costeros plantean grandes amenazas en muchas áreas. Estos pueden causar desorientación en las crías, alejándolas de zonas seguras y familiares hacia áreas inseguras.

Documental sobre tortugas marinas Flatback

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