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Tortuga verde (Chelonia mydas)

Chelonia Mydas

La tortuga verde se puede encontrar en aguas marinas tropicales y se ha visto anidando alrededor del oeste y norte de Australia, Costa Rica, Europa e islas cercanas en el Canal de Mozambique, Pacífico de México, Omán, Pakistán, Filipinas, Sabah y Sarawak.

Su población en un buen año puede variar desde 10,000 hembras anidadoras hasta 80,000 hembras anidadoras en áreas estables. Las hembras ponen alrededor de 100 a 120 huevos en cada nidada de tres.

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Datos de la tortuga verde

  • Nombre científico: Chelonia Mydas
  • Tamaño: El caparazón (caparazón) de la hembra anidadora promedio es de aproximadamente 32 a 43 pulgadas (80 a 110 cm)
  • Peso: La hembra anidadora promedio pesa alrededor de 243 a 408 libras (110 a 185 kg)
  • Hábitat: Estas tortugas prefieren quedarse en el océano cuando son jóvenes y como adultas durante la alimentación. Suelen permanecer cerca de la costa para aparearse y anidar.
  • Comida: la especie es principalmente herbívora. La dieta consiste en plantas marinas como pastos marinos y algas marinas.
  • Ha habido una rápida disminución en los números durante los últimos 200 años. Actualmente está catalogado como en peligro de extinción en la UICN. La estimación actual del total de hembras anidadoras es de unas 80.000.

¿Qué es la tortuga verde?

Perteneciente a los tipos más grandes de tortugas, recibe su nombre por su capa sólida de grasa de color verde debajo de su caparazón. Los científicos dicen que esto probablemente se deba a su dieta vegetariana. Este tipo de tortuga marina también es la más fácil de identificar. Tiene solo un par de escamas frente a los ojos. Otras tortugas marinas tienen dos pares de escamas prefrontales.

En realidad, hay dos tipos de tortugas marinas verdes. La tortuga verde atlántica vive en las costas de Europa y América del Norte. La tortuga verde del Pacífico oriental reside en las aguas costeras de Alaska y Chile.

Algunos datos interesantes sobre las tortugas marinas verdes

  • Puede vivir hasta 80 años en estado salvaje.
  • A los bebés les crece un diente especial que utilizan para desprenderse del caparazón cuando es el momento de nacer.
  • En julio de 2012, se encontraron más de 105 tortugas marinas verdes muriendo o muertas en las playas de Upstart Bay, Townsville.
  • Una gran población vive y anida alrededor de la Gran Barrera de Coral. Los buzos a menudo ven a uno de estos deslizándose.
  • Es el único tipo herbívoro entre otras tortugas marinas.
  • La tortuga verde más grande medía 5 pies de largo y pesaba 871 libras o 395 kg.

¿Dónde viven las tortugas marinas verdes?

Las tortugas marinas verdes se sienten atraídas por aguas templadas y tropicales. Durante sus primeros años, las tortugas marinas verdes flotan en mar abierto y se alimentan de plancton. Los mayores miran hacia las aguas poco profundas a lo largo de las costas para encontrar pastos marinos para alimentarse. Los verás viviendo en bahías o lagunas. Uno de los lugares de anidación más grandes se puede visitar en Raine Island, Australia. También se han visto en la bahía de San Diego en San Diego, CA.

Anatomía

Las tortugas marinas verdes son una de las especies de tortugas más grandes del mundo. Su caparazón o caparazón es fuerte y cubre la mayor parte de sus cuerpos. Solo quedan expuestas la cabeza y cuatro aletas. La forma es una lágrima y puede presentar diferentes tonos a lo largo de las líneas de marrón oscuro, oliva, verde, negro y amarillo.

Habitat

Los encontrarás cerca de la costa. Se quedan en bahías y costas seguras. Eligen secciones con lechos de pastos marinos, su alimento preferido. Nadan hasta la orilla para disfrutar de un baño de sol.

Migración

Las tortugas marinas verdes también migran largas distancias. Es porque se reproducen en las playas donde nacieron. Hacen viajes desde los lugares de alimentación hasta sus sitios de apareamiento y anidación. Las hembras hacen este viaje de regreso a su playa natal cada dos años, mientras que los machos pueden hacer un viaje anual. Los datos muestran que estas tortugas pueden cubrir más de 2.600 kilómetros de viaje. Algunas tortugas marinas verdes del Pacífico occidental viajan a Papúa Nueva Guinea, Caledonia y las Islas Salomón para buscar lugares para alimentarse.

Sentidos

Como otras tortugas marinas, la tortuga verde tiene un buen sentido del olfato. Localiza fácilmente los alimentos incluso en aguas turbias. La nariz también ayuda a ubicar la tierra y ayuda a guiar a las hembras de regreso a su playa de anidación. Ve claramente en el agua, pero puede ser miope en tierra. En cuanto al sentido del oído, los estudios muestran que las tortugas marinas escuchan mejor en bajas frecuencias. Dependen más de las vibraciones para calcular distancias y la presencia de objetos y otras criaturas en el mar.

¿Qué comen las tortugas marinas verdes?

Las opciones alimentarias de las tortugas marinas verdes cambian a lo largo de su vida. Como crías, comen pequeños crustáceos, gusanos, otros insectos marinos, algas y pastos marinos. Cuando alcanzan de 8 a 10 pulgadas de largo, se adhieren principalmente a las algas, pastos marinos y algas marinas como alimento. Las tortugas marinas verdes adultas pasan a ser herbívoras cuando han desarrollado mandíbulas finamente dentadas que rasgan eficazmente la vegetación marina.

Movimiento

Como otras tortugas marinas, la tortuga verde es una nadadora fuerte que navega bien bajo el agua. Las velocidades registradas son las más rápidas a 35 km / h con una velocidad de crucero de 3 km / h. Debido a su gran tamaño, sus aletas funcionan como hélices similares a paletas, dirigiéndolas y moviéndolas a distancias rápidas y de gran alcance.

Poniendo huevos

Las tortugas marinas verdes anidan en más de 80 países en todo el mundo. Las playas de anidación más grandes se encuentran en Australia y Costa Rica. El apareamiento ocurre en aguas poco profundas en alta mar. Luego, las hembras se arrastran por la playa de arena hacia su lugar de anidación. El nido típico rinde 115 huevos. Los cubre con arena y vuelve al mar. Los huevos se incuban durante 60 días en una cámara nido que se sitúa a 1 metro de profundidad.

Embrague

La temporada de anidación es a intervalos de 2 años, a veces más. Algunos observan que las tortugas marinas verdes hembras pueden anidar cada cinco a ocho años. Y, en promedio, las hembras anidan durante dos (hasta cinco) cada temporada. Las arribadas o temporadas de anidación masiva pueden producir enormes nidadas o grandes cantidades de huevos; pero algunos estiman de manera conservadora que solo 1 de cada 10,000 crías sobrevivirá y llegará a ser adulta.

¿Cuáles son los depredadores a los que se enfrentan?

Las tortugas marinas verdes son más vulnerables como crías. Hacer el laborioso arrastre hacia las aguas puede conducir a la muerte, ya que las aves depredadoras, los perros salvajes, lagartos y cangrejos pueden estar al acecho cerca esperando para zambullirse y agarrar a estos pequeños.

¿Por qué están en peligro las tortugas marinas verdes?

Están en peligro por muchas razones. Los cazadores se aprovechan de ellos por su caparazón, carne y huevos. Las redes de pesca, incluso los aparejos de pesca desechados, atrapan a los desafortunados que se ahogan en el equipo. Algunos son alcanzados por los barcos que llegan. Las playas de anidación también resultan dañadas o destruidas por las mejoras comerciales.

La contaminación en las zonas de nidificación y en el agua es un problema predominante que los envenena a ellos y a sus hábitats. Otros mueren por quedar atrapados o por ingerir plásticos marinos. Las investigaciones indican que las tortugas marinas verdes que viven alrededor de las áreas urbanas y agrícolas están en riesgo de salud por virus y sistemas inmunológicos debilitados debido a los químicos industriales y agrícolas que se liberan en esas áreas.

El cambio climático también es un factor de peligro. Las tortugas marinas están influenciadas por las temperaturas cuando se trata de determinar el sexo. Por lo tanto, es probable que el problema del calentamiento global esté cambiando las proporciones de crías de machos y hembras.

Atrapando tortugas marinas verdes (video)

Referencias: Groombridge, B. 1982. Libro rojo de datos sobre anfibios y reptiles de la UICN: Testudines, Crocodylia, Rhynchocephalia. UICN, Suiza Foto cortesía de NOAA

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