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Tortugas en California: Tipos, información y alimentación 🐢

Tortugas en California

Hay 10 tipos de tortugas en California y no son una ocurrencia rara. Además de las ocho especies nativas del estado, también hay un puñado de especies de tortugas exóticas que fueron introducidas al área por humanos.

Tortugas en California

La mayoría de las tortugas que viven en California son tortugas marinas, cinco especies diferentes. Luego hay cuatro especies nativas más, incluida la única tortuga de agua dulce nativa de California y, por último, varias especies exóticas.

Las especies de tortugas y tortugas que viven en el Estado Dorado incluyen las siguientes:

1. Tortuga de estanque occidental

Tortuga de estanque occidental (Actinemys marmorata) sentada sobre una roca
Tortuga de estanque occidental

Hechos rápidos

  • Familia: Emydidae
  • Nombre científico: Actinemys marmorata y Actinemys pallida
  • Tamaño adulto medio: 6-8 pulgadas
  • Esperanza de vida: hasta 50 años
  • Dieta: omnívoro

La tortuga de estanque occidental es la única especie de agua dulce nativa del estado. Vive prácticamente en todas partes a lo largo de la costa oeste donde hay estanques, lagos, arroyos u otros cuerpos de agua.

Cada vez más expertos comienzan a dividirlo en dos especies: el noroeste (Actinemys marmorata) y la tortuga de estanque del suroeste (Actinemys pallida). Sin embargo, los dos están tan estrechamente relacionados que esta nueva taxonomía no ha despegado por completo, y muchos todavía los consideran uno y el mismo.

Estas tortugas pueden vivir hasta cincuenta años, pero solo alcanzan la madurez sexual cuando tienen alrededor de diez. Se aparean en primavera (y rara vez en otoño) cuando la hembra elige un lugar seco y bien iluminado para anidar. Entre 3 y 13 crías de tortuga nacerán entre 90 y 120 días después.

La tortuga de estanque occidental ha experimentado una grave disminución de la población en los últimos años; algunas fuentes dicen que se ha perdido hasta el 80% de la población. Las principales causas de esto incluyen alteración y pérdida de hábitat, bajas tasas de reproducción, depredadores como aves y especies no nativas agresivas (deslizador de orejas rojas, ¡te estamos mirando!).

2. Tortuga del desierto de Mojave

Tortuga del desierto de Mojave (Gopherus Agassizii)
Gopherus agassizii

Hechos rápidos

  • Familia: Testudinidae
  • Nombre científico: Gopherus agassizii
  • Tamaño adulto medio: 10-14 pulgadas
  • Esperanza de vida: hasta 80 años
  • Dieta: herbívoro

Aparte de California, la tortuga del desierto también es originaria de Arizona, Utah, Nevada y el norte de México. Según su ubicación exacta, la tortuga del desierto se clasificará en uno de los tres grupos: tortuga del desierto de Sonora, tortuga del desierto de Mojave y tortuga del desierto de Sinaloa.

Las tortugas del desierto se reproducen de primavera a otoño y tienen múltiples parejas a lo largo de su vida. Los machos pelean por las hembras moviendo la cabeza, chocando entre sí e incluso tratando de voltear al otro macho, ya sabes, todo el espectáculo de Discovery Channel.

Una hembra puede poner entre 1 y 14 huevos (aunque generalmente hay de 3 a 5). Las tortugas del desierto tienen el llamado TSD, o determinación del sexo dependiente de la temperatura, lo que básicamente significa que el sexo de la tortuga bebé depende del clima.

7. Tortuga de caparazón blando espinoso de Texas

Tortuga espinosa de caparazón blando (Apalone Spinifera Emoryi)
Tortuga de caparazón blando espinoso de Texas nadando

Hechos rápidos

  • Familia: Trionychidae
  • Nombre científico: Apalone spinifera emoryi
  • Tamaño adulto medio: 7-19 pulgadas para las mujeres, 5-10 pulgadas para los hombres
  • Esperanza de vida: 50
  • Dieta: mayormente carnívoros

Ahora llegamos a las primeras especies exóticas de tortugas en California. La tortuga de caparazón blando espinoso de Texas (una subespecie de la tortuga de caparazón blando espinoso) es nativa de los sistemas de los ríos Grande y Pecos en Texas y Nuevo México, pero se pueden encontrar bastantes especímenes en el Estado Dorado.

La tortuga caparazón blando espinoso de Texas come casi cualquier cosa que se mueva y sea lo suficientemente pequeño como para caber en su boca: peces, caracoles, ranas, otros reptiles, insectos … Ya sea que tengan que hurgar, emboscar o cazar, les da lo mismo.

Si alguna vez te encuentras con uno de estos en la naturaleza, probablemente sea mejor que te metas en tus propios asuntos y lo dejes en paz. No solo son muy rápidos, incluso en tierra, sino que no se abstendrán de morderte si se sienten amenazados.

3. Tortuga mordedora común

Chelydra serpentina (tortuga mordedora común)
Tortuga mordedora

Hechos rápidos

  • Familia: Chelydridae
  • Nombre científico: Chelydra serpentina
  • Tamaño adulto medio: 8-18 pulgadas
  • Esperanza de vida: 30 años
  • Dieta: omnívoro

La tortuga mordedora común es originaria del este de los EE. UU., Donde habita prácticamente cualquier cuerpo de agua dulce que pueda encontrar. Es difícil estimar cuántos de ellos viven en California, ya que un gran porcentaje fueron liberados en el estado como mascotas no deseadas.

Las tortugas mordedoras comunes no son quisquillosas para comer y con gusto comerán cualquier cosa, desde insectos hasta peces, e incluso aves más pequeñas si capturan una. A medida que envejecen, también se cansan de cazar y, con mayor frecuencia, recurren a emboscar a sus presas.

La especie tiene un genio bastante corto: cuando se sienten acorralados, muerden y muerden con fuerza. Esta podría ser la razón por la cual, a pesar de la disminución de la población, todavía no se consideran en peligro de extinción o incluso vulnerables.

4. Tortuga pintada occidental

Hechos rápidos

  • Familia: Emydidae
  • Nombre científico: Chrysemys picta bellii
  • Tamaño adulto medio: 6 pulgadas para hombres, 10 pulgadas para mujeres
  • Esperanza de vida: 20
  • Dieta: omnívoro

La tortuga pintada occidental es una subespecie de la tortuga pintada, la más grande. Son nativos del centro de América del Norte y Canadá, pero son tan escasos en California que algunos expertos se preguntan si incluso existen en este estado.

Las tortugas pintadas occidentales jóvenes son principalmente carnívoras y su dieta consiste en insectos, peces más pequeños, caracoles, gusanos, etc. A medida que envejecen, tienden a comer más vegetación. Los ejemplares que viven en zonas más frías tienden a acumular grasa durante los meses de invierno (¿no todos?).

Lo que hace que las tortugas pintadas occidentales sean especiales es que en realidad se ven como si alguien hubiera pintado arte abstracto sobre ellas. Tienen patrones brillantes y coloridos, principalmente en rojo, amarillo y verde, en sus caparazones, cuellos y piernas.

5. Control deslizante de orejas rojas

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Control deslizante de orejas rojas

Hechos rápidos

  • Familia: Emydidae
  • Nombre científico: Trachemys scripta elegans
  • Tamaño adulto medio: 4-15 pulgadas
  • Esperanza de vida: 20 años
  • Dieta: principalmente carnívoro

El tortuga de orejas rojas es como la agresiva hermana mayor de la tortuga de estanque occidental. Son nativos de los estados del sur y sureste. Entonces, ¿cómo fueron introducidos a California?

En la década de 1980, cuando el comercio internacional de tortugas de orejas rojas ya era bastante prolífico, una nueva serie de cómics y dibujos animados comenzó a conquistar los corazones de los niños de todo Estados Unidos: las Tortugas Ninja Adolescentes Mutantes.

Con la popularidad de la franquicia aumentó su popularidad como mascotas, lo que finalmente llevó a muchas familias desilusionadas que se dieron cuenta, un poco demasiado tarde, de que las tortugas son mascotas más exigentes de lo que habían pensado anteriormente.

Esto es un problema porque los deslizadores de orejas rojas son invasores eficientes, se reproducen mucho más que la tortuga promedio de California y pueden llegar a ser bastante grandes. Todo esto, combinado con su notoria agresión, ha provocado que otras especies luchen por convivir con ellos.

6. Tortuga boba

Tortuga boba en el fondo del mar
Tortuga boba

Hechos rápidos

  • Familia: Cheloniidae
  • Nombre científico: Caretta caretta
  • Tamaño adulto medio: 36 pulgadas
  • Esperanza de vida: 50 o más años
  • Dieta: omnívoro, pero principalmente carnívoro

La tortuga boba es la más grande tortuga de caparazón duro en el mundo, con algunos de sus especímenes más grandes que pesan más de 1,000 libras.

A pesar de su tamaño, las tortugas bobas se clasifican como vulnerables, ya que actualmente enfrentan una serie de amenazas.

En primer lugar, las tortugas bobas no tienen prisa por procrear: una hembra solo pone huevos cada 2-4 años. En segundo lugar, el desarrollo costero les dificulta encontrar un lugar para anidar y que las crías jóvenes encuentren el camino hacia el agua. Por último, a menudo los pescadores los capturan accidentalmente, lo que puede resultar fatal.

Todo esto es aún más importante debido al hecho de que las tortugas marinas bobas son las llamadas especies clave, es decir, varias otras especies sufrirán o morirán si la tortuga boba se extingue.

Esto no solo incluye a los depredadores que se alimentan de la tortuga, sino también a los animales que se alimentan de sus excrementos o viven de sus caparazones.

7. Tortuga marina verde

Hechos rápidos

  • Familia: Cheloniidae
  • Nombre científico: Chelonia mydas
  • Tamaño adulto medio: 31-47 pulgadas
  • Esperanza de vida: 60-70 años
  • Dieta: omnívoro cuando es juvenil, herbívoro cuando es adulto

Lamentablemente, las tortugas marinas verdes no son demasiado verdes, en el mejor de los casos, verdosas. Incluso a veces se las llama tortugas marinas negras (tampoco son negras). En realidad, el verde en el nombre proviene del color de la grasa debajo de su caparazón.

Cuando son bebés, se alimentan de insectos, gusanos y otros animales pequeños, pero cambian a una dieta basada en plantas una vez que crecen más de 8 a 10 pulgadas de largo. Les encanta tomar el sol en las playas (nos podemos relacionar), y aunque son principalmente acuáticos, también anidan en tierra.

Una hembra pone huevos cada dos años, pero varias veces por temporada, con un promedio de más de 100 huevos cada vez. A pesar de esto, la cantidad de tortugas marinas verdes en todo el mundo está disminuyendo rápidamente, ya que están siendo cazadas (en su mayoría ilegalmente) para obtener comida, huevos o incluso como recuerdos.

8. Tortuga carey

Tortuga carey
Tortuga carey

Hechos rápidos

  • Familia: Cheloniidae
  • Nombre científico: Eretmochelys imbricata
  • Tamaño adulto medio: 30-35 pulgadas
  • Esperanza de vida: 30-50 años
  • Dieta: omnívoro, pero mayormente carnívoro

La tortuga carey es muy fácilmente reconocible: tiene una boca en forma de pico (de ahí el nombre) y hermosos diseños en el caparazón y las patas. Desafortunadamente, esta impresionante belleza los ha convertido en un objetivo deseable para el mercado ilegal de conchas de tortuga.

Esta especie tiende a quedarse cerca de la costa porque ahí es donde pueden encontrar su bocadillo favorito: las esponjas. Sin embargo, no son quisquillosos para comer: cuando no hay esponjas, también comen algas, medusas, peces, calamares y camarones.

La tortuga carey anida aproximadamente cada 2-4 años, pero varias veces por temporada (generalmente 3-6). Cada nido tiene un promedio de más de 150 huevos, que tardan dos meses en eclosionar. Una vez que nacen, las crías de tortuga tienen que sobrevivir al viaje más peligroso de su vida, enfrentándose a gaviotas, cangrejos y otros depredadores terrestres en el camino.

9. Tortuga golfina

Hechos rápidos

  • Familia: Cheloniidae
  • Nombre científico: Lepidochelys olivacea
  • Tamaño adulto medio: 2-2,5 pies
  • Esperanza de vida: 50 años
  • Dieta: omnívoro

A diferencia de las tortugas marinas verdes, la tortuga golfina debe su nombre al color de su piel y caparazón. Son las especies de tortugas marinas más pequeñas y tienen un caparazón en forma de corazón.

Las tortugas golfinas pueden ser pequeñas, pero son luchadoras. A pesar de tener una serie de depredadores (incluidos los humanos) y áreas de anidación limitadas (y en disminución), se cree que son las especies de tortugas más abundantes del mundo.

Un ritual de anidación único practicado por estas tortugas podría ser la clave para su supervivencia. Es decir, practican la anidación “arribada”, que incluye una gran cantidad de hembras anidando al mismo tiempo, lo que, a su vez, lleva a que la mayoría de las crías eclosionen al mismo tiempo, lo que, finalmente, reduce el riesgo de ser atrapados por un depredador. .

10. Tortuga laúd

tortugas marinas laúd bebé arrastrándose por el mar
Tortuga laúd

Hechos rápidos

  • Familia: Dermochelyidae
  • Nombre científico: Dermochelys coriacea
  • Tamaño adulto medio: 7 pies
  • Esperanza de vida: 45 años
  • Dieta: carnívoro

Y ahora, señoras y señores, la realeza de los reptiles: la tortuga laúd, la especie de tortuga más grande del planeta. Estas tortugas pueden crecer hasta 7 pies de largo, que es más que la altura de un humano promedio.

No solo son las más grandes, sino que también son las especies de tortugas marinas más migratorias que existen, con miles de millas entre sus lugares de reproducción y alimentación.

Son grandes nadadores (comprensiblemente, después de todo son tortugas marinas) y pueden sumergirse más profundamente que cualquier otra tortuga marina, a 4,000 pies de profundidad, e incluso permanecer allí durante más de una hora.

Las tortugas laúd parecen tener algo para batir récords. Además de ser las más grandes y migratorias, también tienen la gama de hábitats norte y sur más amplia de todas las tortugas del mundo.

Conclusión

Las tortugas no son una ocurrencia infrecuente en el estado de California. Hay alrededor de una docena de especies y subespecies diferentes, todas con sus características, hábitos, dietas y hábitats únicos.

Pero lo que todos tienen en común es una amenaza: los humanos. La deforestación, la contaminación y el desarrollo costero ponen a estos reptiles en peligro de extinción, y la única forma de detenerlo es si nosotros, los humanos, asumimos un papel más activo en su conservación.

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